Τρίτη 20 Ιουλίου 2021


In a letter addressed to the Minister for Citizens’ Protection, the Minister of Migration and Asylum, and the Minister of Shipping and Island Policy of Greece, made public today, the Council of Europe Commissioner for Human Rights, Dunja Mijatović, urges the Greek authorities to put an end to pushback operations at both the land and sea borders with Turkey, and to ensure that independent and effective investigations are carried out into all allegations of pushbacks and of ill-treatment by members of security forces in the context of such operations.

These practices, which have been widely reported and documented for several years, prevent the persons who are returned at the border without individual identification or procedure from putting forward reasons why such a return would violate their rights, and from applying for protection. “In such cases, member states cannot satisfy themselves that they are not sending individuals back in violation of, for example, Article 3 of the European Convention on Human Rights and the refoulement prohibition in the UN Refugee Convention”, underlines the Commissioner. “Moreover, the way in which these operations are reportedly carried out would clearly be incompatible with Greece’s human rights obligations”, she adds.

Noting the role civil society organisations play in reporting and documenting pushbacks, the Commissioner expresses concern about reported attempts to discredit the work of NGOs protecting the rights of refugees, asylum seekers and migrants and cumbersome registration procedures which risk not only weakening these organisations, but also affecting thousands of refugees, asylum seekers and migrants who often depend on their work to secure basic rights on a daily basis. She calls on the Greek authorities to actively create and maintain an enabling legal framework and a political and public environment conducive to the existence and functioning of civil society organisations.

With particular reference to reception conditions, the Commissioner stresses that action to improve the lingering substandard living conditions in the Reception and Identification Centres must not be delayed and that all appropriate standards must be met, and overcrowding prevented. With the new reception facilities reportedly set to operate as closed centres, the Commissioner is concerned that this will lead to large-scale and long-term deprivation of liberty. She urges the Greek authorities to reconsider the closed nature of these centres, in order to ensure that the regime applicable to these facilities safeguards the freedom of movement of their residents, in line with the relevant Council of Europe standards.

Finally, the Commissioner reiterates that the policy of containment of refugees, asylum seekers and migrants on the Aegean islands lies at the heart of many of the long-standing problems Greece has experienced in protecting the rights of these persons. “I strongly hope that the new reception centres will not stand in the way of actively reconsidering this policy”, she concludes.



Γιάννης Παλαιολόγος

ΒΡΥΞΕΛΛΕΣ – ΑΝΤΑΠΟΚΡΙΣΗ. Να τερματιστούν οι επαναπροωθήσεις στα χερσαία και στα θαλάσσια σύνορα με την Τουρκία και να διερευνηθούν όλες οι καταγγελίες περί τέτοιων επιχειρήσεων ζητάει από την ελληνική κυβέρνηση το Συμβούλιο της Ευρώπης. Με επιστολή της, με ημερομηνία 3 Μαΐου (δημοσιεύθηκε χθες), προς τους υπουργούς Μεταναστευτικής Πολιτικής και Ασύλου, Προστασίας του Πολίτη και Ναυτιλίας και Νησιωτικής Πολιτικής, η επίτροπος Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων του Συμβουλίου, Ντούνια Μιγιάτοβιτς, υπενθυμίζει ότι είχε εκφράσει τις ανησυχίες της για την πρακτική των επαναπροωθήσεων ήδη από τη σχετική έκθεση που είχε καταθέσει το 2018.

«Είμαι βαθιά ανήσυχη που, δυόμισι χρόνια αργότερα, οι καταγγελίες για επαναπροωθήσεις συνεχίζονται», σημειώνει, αναφέροντας ότι προέρχονται όχι μόνο από διεθνή ΜΜΕ και ΜΚΟ, αλλά και διεθνείς οργανώσεις και εθνικές δομές για τα ανθρώπινα δικαιώματα. Η επίτροπος Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων του Συμβουλίου παραπέμπει στην πρόσφατη έκθεση του Συνηγόρου του Πολίτη για το ζήτημα, σύμφωνα με την οποία υπάρχει συγκεκριμένη μεθοδολογία στις χερσαίες επαναπροωθήσεις που καταγγέλλονται: ένστολοι χωρίς διακριτικά συλλαμβάνουν μετανάστες και αιτούντες άσυλο, τους μεταφέρουν σε κτίρια χωρίς σήμανση, τους αφαιρούν τα υπάρχοντά τους, τους βάζουν σε βάρκες και τους ωθούν προς την τουρκική πλευρά του ποταμού Εβρου.

Αντίστοιχες καταγγελίες, σημειώνει η κ. Μιγιάτοβιτς, έχουν γίνει προς την Επιτροπή κατά των Βασανιστηρίων του Συμβουλίου (CPT) και προς την Υπατη Αρμοστεία του ΟΗΕ για τους Πρόσφυγες (UNHCR). Αντίστοιχα εκτεταμένες, γράφει η επίτροπος, είναι και οι καταγραφές επαναπροωθήσεων στη θάλασσα. Σύμφωνα με στοιχεία που έχει στη διάθεσή της η UNHCR, σημειώνεται στην επιστολή, έλαβαν χώρα περισσότερα από 100 τέτοια περιστατικά στα θαλάσσια σύνορα μεταξύ Ελλάδας και Τουρκίας το 2020 και περισσότερα από 20 ακόμη το πρώτο τρίμηνο του 2021. Ιδιαίτερο προβληματισμό εκφράζει η κ. Μιγιάτοβιτς για την αύξηση σε περιστατικά όπου μετανάστες οι οποίοι έχουν καταφθάσει από την Τουρκία σε νησιά του Ανατολικού Αιγαίου, κάποιοι από τους οποίους είχαν καταγραφεί ως αιτούντες άσυλο, τοποθετούνται σε σωστικές λέμβους και ωθούνται προς τα χωρικά ύδατα της Τουρκίας.

«Ο τρόπος με τον οποίο φέρεται ότι διεξάγονται αυτές οι επιχειρήσεις θα ήταν σαφώς ασύμβατος με τις υποχρεώσεις της Ελλάδας σχετικά με τα ανθρώπινα δικαιώματα», σημειώνεται επιπλέον στην επιστολή, όπου γίνεται λόγος για πρακτικές φραστικής βίας και σωματικής κακοποίησης, που «ενδεχομένως συνιστούν απάνθρωπη ή εξευτελιστική μεταχείριση». Η κ. Μιγιάτοβιτς δηλώνει τη βαθιά ανησυχία της για την επίσημη αντίδραση των ελληνικών αρχών στις καταγγελίες, που συχνά συνίσταται «απλά στο να τις απορρίπτουν, παρά τα συντριπτικά αποδεικτικά στοιχεία που έχουν παρουσιαστεί τα τελευταία χρόνια».